Mussolini y The Eternal City (que gran actor hubiera sido)

Benito Mussolini, el dictador italiano que supo comprender el poder que el cine tenía como herramienta de propaganda, también saltó a la gran pantalla para convertirse en actor de Hollywood, tal y como demuestra The Eternal City, una película de 28 minutos recién descubierta en Nueva York.

Fue la profesora y estudiosa del cine italiana Giuliana Muscio quien encontró este filme, que fue producido por Sam Goldwyn en 1923 y que hasta ahora permanecía en el Museo de Arte Moderno de Nueva York (MoMA) sin que nadie supiera de su existencia.

“La película estaba en el MoMA, pero nadie, ni siquiera los responsables del museo, había comprendido de qué se trataba. Era un filme perdido”, recordó Muscio en una entrevista con Efe.

LA PELÍCULA:

La cinta fue rodada un año después de la multitudinaria Marcha sobre Roma, la entrada a la capital protagonizada por Mussolini en 1922 con la que, apoyado por los camisas negras, inició su camino de ascenso al poder.

Los dos rollos de película, de 28 minutos de duración, muestran la primera aparición del Duce —de la que se tiene constancia—, en la gran pantalla como protagonista de una ficción.

The Eternal City fue la adaptación de la novela socialista homónima del escritor Thomas Henry Hall Caine que ya había sido versionada en el teatro y en el cine, pero que en esta ocasión se trató de una adaptación libre en la que el fascismo aparecía como el gran salvador del mundo.

La película cuenta la historia de David Rossi (Bert Lytell) y Roma (Barbara LaMarr), dos jóvenes que se crían juntos y que se prometen amor eterno, pero cuyo romance se ve interrumpido cuando el idealista David marcha a combatir en la guerra.

Durante su ausencia, Roma se convierte en una famosa escultora con la ayuda económica de Bonelli (Lionel Barrymore), un instigador a la violencia cuyo secreto mejor guardado es que ansía convertirse en el líder del Partido Comunista y en el dictador de Italia. Pero su deseo se verá frustrado cuando David, teniente y brazo derecho de Mussolini, le asesine.

La cinta concluye con el triunfo del Fascismo y la firma de un documento por el cual Mussolini libera al patriota David Rossi y le permite continuar con la historia de amor que tenía con Roma.

Vía Perú21

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