El mejor sitio para aprender idiomas: el ejército austro-húngaro

KuK_Kavallerie_1898Llega el verano y seguro que más de uno hará un viaje para perfeccionar algún idioma o enviara a sus hijos al extranjero con ese mismo fin. Hubo una época en la que no había nada mejor para aprender idiomas que enrolarse en el ejército, y no sólo porque en múltiples ocasiones asegurara viajes a otros países y contacto directo con culturas lejanas, sino porque en algún caso el ejército era una auténtica torre de Babel.

En el siglo XIX, las lenguas oficiales del ejército austro-húngaro (bendito sea Berlanga) eran nada más y nada menos que 10. Había unidades que operaban en cada una de esas 10 lenguas, si bien todos los soldados del ejército estaban obligados a aprenderse unas cuantas palabras en alemán para entender las órdenes básicas. Todos los oficiales debían conocer el alemán, además del idioma propio de la unidad a la que estaban asignados. Esta mezcla les puede parecer una locura, pero llegó a empeorar.

En alguna ocasión, cuando se recurrió masivamente a las tropas en la reserva, de manera general se llegaron a hablar hasta 14 lenguas. Las 10 básicas, que ya son muchas, eran las siguientes:

  1. Alemán – Lo hablaba el 25% del ejército.
  2. Húngaro – Lo hablaba el 23%.
  3. Checo – 13%.
  4. Serbio/Croata – 9%.
  5. Polaco – 8%.
  6. Ucraniano – 8%.
  7. Rumano – 7%.
  8. Eslovaco – 4%.
  9. Esloveno – 2%.
  10. Italiano – 1%.

Vía Curistoria

Vía Strange but true military facts, de Steve Crawford

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